NASA和SpaceX签署6900万美元合同 预计2021年执行DART项目

图片来自于 NASA

据NASA称,这就像是一种击球练习,但是其中的风险仍然很高。如果撞击失败,NASA的“撞击器”就会脱离轨道,如果撞击成功将会获得关键的数据,帮助NASA为真正的小行星撞击做好提前部署工作。

作为和欧洲航空局(ESA)共同合作的小行星撞击和偏转评估(AIDA)项目的一部分,DART借助一颗人造卫星撞击Didymos双行星系统中那颗较小的小行星并且使其偏离轨道。据悉Didymos双行星中较大的S形状小行星名为Didymos A,直径约780米(2,500英尺),而较小的为Didymos B,其成分未知,直径大约160米(530英尺)。

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最初,欧空局通过提供称为AIM(小行星撞击任务)的影响后观察任务来参与该项目。 AIM可以非常精确地测量影响的影响。不幸的是,这次任务无法找到足够的资金。然而,似乎欧空局已决定恢复这一使命:欧洲航天局刚刚提出了一项名为AIDA的新太空探测器,它将接管AIM任务的作用。在DART影响四年后,AIDA将于2026年抵达Didymos附近。这将允许太空探测器观察DART太空探测器留下的轨道,旋转和凹坑。通过比较撞击前后两个空间探测器的观测结果,可以非常精确地确定撞击器的效果。

NASA计划当Didymos小行星系统距离地球1100万公里之内时对它进行拦截(相比之下,地月平均距离为38.4万公里)。据DART项目网站称,NASA的这颗卫星要等到2022年10月才能到达目标。之后它将以接近6千米每秒的速度撞击Didymos双行星系统中的一颗小行星。